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Metro de Caracas: De la excelencia en el diseño al caos visual

En pocos ejemplos mostramos la degradación gráfica y objetual del Metro de Caracas, que indica que hace falta volver al diseño racional y ordenado original.

A los caraqueños nos duele el desastre en que se ha convertido el Metro, porque hace diez años atrás era el “más limpio y ordenado del mundo”. Orden que resaltaba hasta en la excelencia del diseño de su identidad y señalización, así como en el de su equipamiento objetual.

Los logos impuestos transitoriamente por el chavismo en aquellos años en los que hablaban de los “Cinco motores de la revolución” ya eran desastrosos y rompían con la identidad del sistema.

Desde 2009 aproximadamente, la imagen cambió. Durante este régimen en el Metro de Caracas se ha impuesto un caos visual que coincide con el colapsamiento infraestructural del sistema.

Hay muchos ejemplos del desorden gráfico, pues coexisten versiones “libres” del identificador anterior con un logotipo reciente más toda la parafernalia simbólica del gobierno bolivariano. Esto es un retroceso.

Mi empeño en hacer notar estos detalles es evitar que nos acostumbremos a una ciudad heterodiseñada y fea, pero por otro lado, la observación crítica ayuda a reconocer las amplias posibilidades que tiene el diseño, sobre todo espacios como los del Metro, que pueden ser empleados como vehículos de “educación visual”.

Este es el diagrama original que indicaba al usuario la ruta del Metro de Caracas. Este esquema toma como fundamento el clásico mapa diseñado por Harry Beck en 1908 para el subterráneo londinense.

¿Recuerdan que en algún momento el chavismo que se ha empeñado en cambiar hasta los nombres de las cosas en Venezuela modificó este mapa? Su “propuesta” fue una absurda piratería, ya que la línea naranja que vemos en la imagen, fue enrojecida, pero ese fue un detalle menor, porque la brutalidad mayor fue sustituir las líneas rectas por unas sinuosas que dificultaba la lectura de los nombres de las estaciones, porque la información vibraba hasta cuando los vagones estaban detenidos. Por fortuna, esto duró poco.

Diagrama original, diseñado por Santiago Pol.
Diagrama original, diseñado por Santiago Pol.

Originalmente, la identidad visual del Metro se regía por un manual de aplicaciones, como debe ser, normando incluso los monolitos de señalización externa para las estaciones, los cuales se reseñaron en el catálogo de la exposición Detrás de las cosas  (1995), como un buen ejemplo de equipamiento urbano hecho en nuestro país.

La conceptualización inicial del proyecto Metro fue abordada por BMPT Bemergui, Menéndez, Posani y Tabito. El desarrollo corrió por cuenta de la División de arquitectura y diseño ambiental Metro de Caracas, en el que trabajaron el arquitecto Max Pedemonte y Erling Oloe.

Publicado originalmente el 12 de julio de 2011.
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